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SEAVENTURI : l’énergie marine 100% péi !

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Ce nouveau concept inventé par des Réunionnais valorise l’énergie des courants pour la production d’électricité, d’eau douce et de climatisation. Habituellement cette énergie est exploitée par des hydroliennes, une étude d’opportunité sur l’implantation de ce type de technologie en baie de Saint-Paul avait d’ailleurs été réalisée par l’arer en 2009 (ici) ; mais cette étude a démontré que les courants moyens à cet endroit n’étaient pas assez forts pour justifier l’investissement d’un tel projet. Le procédé SEAVENTURI (illustré ci-dessous), quant à lui, pourrait fonctionner avec des vitesses de courant inférieures. Il est basé sur l’effet Venturi, phénomène bien connu en dynamique des fluides quand des particules d’un écoulement sont accélérées en passant dans un rétrécissement.

Cette technologie, qui a fait l’objet de plusieurs brevets français et internationaux, permet « simplement » d’accélérer un flux existant (courant marin) qui peut ensuite être remonté à la surface à haute pression pour diverses applications. Ainsi, la production électrique peut se faire via une turbine classique existant sur le marché de l’hydroélectricité, mais l’application qui semble la plus adaptée serait la production d’eau douce par osmose inverse (désalinisation d’eau de mer). En effet, cette technologie est bien maîtrisée par les industriels et largement répandue à travers le monde, cependant elle n’en demeure pas moins très énergivore car il faut générer (électriquement) une pression à l’eau de mer pour obtenir de l’eau douce. Or, avec le procédé SEAVENTURI, la pression est directement créée à l’aide du système et donc s’en suit une production d’eau douce à moindre coût. Par ailleurs, on peut envisager une application pour le SWAC ou l’ETM, si le procédé est placé à des profondeurs suffisamment grandes pour avoir une température d’environ 5°, SEAVENTURI pourrait faire office de pompe afin de remonter l’eau froide profonde. Il n’y aurait alors aucune pièce mécanique en mouvement en profondeur. Enfin, de la même manière, l’installation de ce système en milieu fluvial pourrait permettre de remonter l’eau au-delà de la hauteur des berges pour approvisionner des sites isolés.

Bien que la technologie soit jeune et pas encore expérimentée, des pistes d’amélioration (faisant elles aussi l’objet de brevets) sont d’ores et déjà envisagées. La figure ci-dessous illustre d’ailleurs une possibilité de multiplication de vitesse du flux en plaçant successivement plusieurs effets Venturi.

Les calculs théoriques avancés par les concepteurs ont démontré qu’en présence d’un courant de 4 nœuds (2 m/s), un système ayant pour dimensions 2 m de plus grand diamètre (aux extrémités) et 1 m de plus petit diamètre (au centre), permettrait d’accélérer le courant d’un facteur 4 dans la partie étroite du système et ainsi d’obtenir un delta de pression de 0.3 bar. En associant un effet multiplicateur de pression comme celui représenté sur la figure ci-dessous, la pression en sortie de l’effet serait alors de 80 bar.

Cette technologie réunionnaise, tout récemment labellisée Capenergies, doit subir en 2013 des essais en bassin qui devraient permettre de valider la théorie associée et de l’améliorer. La phase ultérieure, qui reste encore à définir et à financer, étant bien sur la démonstration en milieu naturel avec l’installation d’un premier prototype immergé.

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