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La précarité énergétique

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La précarité énergétique se définit comme une situation de "difficulté particulière à disposer de la fourniture d’énergie nécessaire à la satisfaction de ses besoins élémentaires en raison de l’inadaptation de se ressources ou de ses conditions d’habitat".

Vieille case créole

En Europe continentale, cette définition est souvent liée à la problématique du chauffage en hiver (et donc à des notions de santé), fortement consommateur en énergie, et donc fort coûteux, notamment pour des ménages rencontrant des difficultés financières.

La Grande-Bretagne a été l’un des premiers pays à définir précisément la situation de précarité énergétique, en considérant dans cette situation "toute personne qui consacre plus de 10% de son budget aux dépenses énergétique."

On parle ainsi de "taux d’effort énergétique".

En France, le rapport Pelletier de décembre 2009 apporte une définition (qui été été intégrée à la Loi Besson n°90-449 du 31 mai 1990) : "Est en situation de précarité énergétique (…) une personne qui éprouve dans son logement des difficultés particulières à disposer de la fourniture d’énergie nécessaire à la satisfaction de ses besoins élémentaires en raison de l’inadaptation de ses ressources ou de ses conditions d’habitat ".

Bien que moins précise, cette définition démontre que le phénomène dépasse le simple cadre des problématiques liées au chauffage ou du taux d’effort énergétique.

Quelles sont les causes de la précarité énergétique ?

La précarité énergétique est engendrée par divers facteurs, qui ne relèvent pas tous de l’énergie :

  • une faiblesse des ressources du ménage
  • une mauvaise qualité thermique et énergétique du logement
  • une faible efficacité énergétique des équipements
  • de mauvaises habitudes de consommation
  • un coût de l’énergie en augmentation et parfois inadapté .

Equipement performant

La combinaison de ces facteurs amènent des difficultés de paiement des dépenses énergétiques, qui peuvent avoir des conséquences à différents niveaux :

  • au niveau du ménage :
    • des phénomènes de privation : utilisation d’autres budgets pour faire face à ses dépenses énergie (budget d’alimentation, d’éducation, de santé...)
    • des sentiments de frustration, "d’injustice sociale"
    • des risques sanitaires et/ou sécuritaires : logement malsain par manque de travaux, recours à des dispositifs dangereux pour la santé (installations électriques non conformes..)
  • au niveau de notre société :
    • dépenses de la collectivité pour aider ces ménages à faire face à leur charges énergétiques
    • risque "d’explosion sociale"
  • au niveau environnemental :
    • gaspillage d’énergie
    • émissions de gaz à effet de serre...

Comment lutter contre cette problématique ?

De nombreux moyens de lutte existent :

  • les actions d’aide directe aux familles sur leurs factures
    • aides au paiement (Fonds de Solidarité Logement, aide extralégales des Centres Communaux d’Action Sociale - CCAS...)
    • tarifs sociaux de l’énergie, comme le tarif de première nécessité de EDF
    • mise en place d’échéanciers de paiement...
  • les aides à l’équipement ou aux travaux de maîtrise de l’énergie :
    • le crédit d’impôt développement durable
    • les aides à l’amélioration de l’habitat
    • les dispositifs locaux...
  • les actions de sensibilisation et d’éducation à la maîtrise de l’énergie
    • par les acteurs sociaux (CCAS, travailleurs sociaux des Conseils généraux, associations...)
    • par les médias
    • par les structures spécialistes de l’énergie (Espaces Info Energie, agences locales ou régionales de l’énergie, EDF...).

Qu’en est-il sur l’ile de La Réunion ?

La précarité énergétique, bien que mal connue, est une problématique bien présente à la Réunion.

Les acteurs locaux (CCAS, Conseil Général, EDF...) travaillent au quotidien auprès de ces familles, principalement à travers des actions curatives (afin de les aider à faire face à leurs dépenses énergétiques lorsque celles-ci sont insupportables). Le volet préventif auprès de ces familles (accompagnement à la réduction de leur consommation) reste assez ponctuel et demanderait à être généralisé.

Le contexte socio économique et énergétique de l’île est un terrain propice à l’accroissement du phénomène :

  • plus de la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté
  • le nombre de bénéficiaire du tarif de première nécessité est en augmentation constante (+13% par an en moyenne) et pourrait doubler suite à l’automatisation de sa mise en place
  • l’électricité de l’île est produite majoritairement à partir de ressources fossiles extérieures, dont le coût d’importation varie fortement.

De plus, l’urbanisme disparate et le faible développement des transports en commun favorisent l’utilisation quotidienne de l’automobile, ajoutant des dépenses en carburant dont le coût extrêmement volatile pèse lourd sur le budget des ménages Réunionnais.

A l’heure actuelle, aucun indicateur n’existe à La Réunion pour mesurer ce phénomène.

Bien que le nombre de bénéficiaires du tarif de première nécessité, le nombre de bénéficiaires des minimas sociaux ou le nombre de foyers vivant en dessous du seuil de pauvreté sont connus de tous, aucun travail n’a été mené afin de mesurer le taux d’effort énergétique des ces ménages, leurs équipements (et leur efficacité énergétique), leurs habitudes de consommation, l’importance du phénomène de privation...

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